มนุษย์ประหลาดสยองขวัญ - จุดเริ่มต้นของตำนานชีวิต "ดาร์เรน แชน" ผู้จับพลัดจับผลูมาเป็นผู้ช่วยผีดูดเลือด

มนุษย์ประหลาดสยองขวัญ - จุดเริ่มต้นของตำนานชีวิต "ดาร์เรน แชน" ผู้จับพลัดจับผลูมาเป็นผู้ช่วยผีดูดเลือด

ดาร์เรน แชน เป็นเด็กชายที่ชื่นชอบแมงมุมและการ์ตูนสยองขวัญ วันหนึ่งมีคณะแสดงโชว์คนประหลาดมาทำการแสดงลับ ๆ ที่เมืองของเขา ดาร์เรนและ สตีฟ เพื่อนสนิทของเขาจึงไปดูโชว์ ดาร์เรนไม่คาดคิดเลยว่าการตัดสินใจมาดูโชว์ในครั้งนี้ จะเปลี่ยนชีวิตเด็กชายธรรมดา ๆ ของเขาให้เปลี่ยนไปตลอดกาลแบบไม่สามารถหวนกลับมาได้

มนุษย์ประหลาดสยองขวัญ เป็นหนังสือที่แปลมาจากต้นฉบับภาษาอังกฤษ Cirque du Freak ซึ่งเป็นหนังสือเล่มแรกในชุด ตำนานชีวิตดาร์เรน แชน (The Saga of Darren Shan) ซึ่งประกอบไปด้วยหนังสือไตรภาคทั้งหมด 4 ชุด รวมแล้วหนังสือชุดนี้จึงมีความยาว 12 เล่ม

เล่มแรกนี้เป็นเพียงจุดเริ่มต้นในการก้าวเข้ามาสู่วิถีชีวิตของผีดูดเลือดของดาร์เรน ยังไม่มีการผจญภัยที่น่าตื่นเต้น ยังไม่มีอันตรายอะไรให้เผชิญ ยังไม่มีศัตรูตัวฉกาจให้เอาชนะ แต่ถึงอย่างนั้นก็อ่านสนุก ความยาวเพียง 200 กว่าหน้านิด ๆ เป็นหนังสือเล่มบาง ๆ ตามฉบับวรรณกรรมเยาวชน

ตอนอ่านเรื่องนี้ชวนให้ผมนึกถึงหนังสือชุด กูสบั๊มส์ ของ อาร์. แอล. สไตน์ สิ่งที่ทั้ง 2 เรื่องมีเหมือนกันคือการแบ่งตอนเป็นตอนย่อย ๆ สั้น ๆ อย่างมนุษย์ประหลาดสยองขวัญนี่มีจำนวนตอนถึง 30 กว่าตอน ในความยาว 200 กว่าหน้า ผมอ่านตอนละประมาณ 5 นาทีก็จบตอนแล้ว

นอกจากนี้ท้ายตอนยังทิ้งท้ายแบบชวนติดตามมาก ชอบทิ้งค้างไว้ช่วงเหตุการณ์หน้าสิ่วหน้าขวาน แต่พออ่านตอนต่อไปก็ไม่มีอะไรร้ายแรงขนาดนั้น และเรื่องนี้ดำเนินเรื่องในมุมมองบุคคลที่ 1 นั่นคือตัวดาร์เรนเป็นคนเล่าเรื่อง คล้ายกับหนังสือหลาย ๆ เล่มของกูสบั๊มส์ที่มักให้ตัวละครหลักเป็นคนเล่าเรื่อง

หนังสือชุดนี้ผมเคยเห็นครั้งแรกตอน ม.1 แบบปกออริจินอล ที่หน้าปกน่ากลัวมาก และชื่อเรื่องก็ชวนสยองจนไม่กล้าหยิบมาอ่าน จึงเมินหนังสือชุดนี้ไป ภายหลังมาเจอคนพูดถึงหนังสือชุดนี้หลายครั้ง โดยมักพูดกันว่าเป็นหนังสือสนุกที่หลายคนมองข้าม

เมื่ออยากลองอ่านบ้างก็หาเป็นเล่มไม่ได้แล้ว ผมจึงต้องซื้อแบบ ebook ฉบับภาษาอังกฤษมาอ่านบน Kindle โดยได้ราคามาเพียง 1.99$ หรือประมาณ 70 บาทเท่านั้น ซึ่งหนังสือที่ออกมานานราคา ebook ก็ประมาณนี้ หนังสือเล่มนี้วางจำหน่ายครั้งแรกตั้งแต่ปี 2000 โน่น

ส่วนตัวผมชอบเล่มแรกนะ แม้จะไม่มีเหตุการณ์อะไรน่าตื่นเต้น แต่น่าติดตามว่าหลังจากนี้ชีวิตของดาร์เรนจะเป็นยังไงต่อไป ผมตามอ่านต่อจนครบ 12 เล่มแน่นอน ด้านล่างนี้ผมของเขียนสปอยเอาไว้หน่อย เผื่อเก็บไว้ให้ตัวเองมาอ่าน

ดาร์เรน แชน เป็นเด็กชายที่ชื่นชอบแมงมุมและการ์ตูนสยองขวัญ วันหนึ่งมีคณะแสดงโชว์คนประหลาดมาทำการแสดงลับ ๆ ที่เมืองของเขา ดาร์เรนและ สตีฟ เพื่อนสนิทของเขาจึงไปดูโชว์ ตอนแรกพวกเขาคิดว่าอาจจะเป็นโชว์หลอก ๆ แต่คนที่ขึ้นโชว์เป็นคนประหลาดจริง ๆ ดาร์เรนทั้งกลัวและชอบในเวลาเดียวกันขณะชมการแสดง เขาประทับใจมาดามอ็อคตา แมงมุมสัตว์เลี้ยงของคุณเครปลีย์เป็นอย่างมาก

พอโชว์จบสตีฟบอกให้ดาร์เรนกลับบ้านไปก่อน สตีฟทำท่าลับ ๆ ล่อ ๆ ไม่ยอมกลับบ้าน ดาร์เรนจึงแอบดูว่าเพื่อนของเขาจะทำอะไร เมื่อผู้ชมทุกคนกลับบ้านกันหมด สตีฟเข้าไปพบหัวหน้าคณะ คุณเครปลีย์ ชายที่สตีฟบอกว่าเขาคือผีดูดเลือดตัวจริง สตีฟของสิ่งที่ดาร์เรนคาดไม่ถึง นั่นคือขอให้คุณเครปลีย์เปลี่ยนเขาให้เป็นผีดูดเลือดและเดินทางไปกับคณะละครด้วย

ดาร์เรนตกใจกับความต้องการของสตีฟมาก คนปกติดี ๆ ที่ไหนจะอยากเป็นผีดูดเลือด คุณเครปลีย์ทำการทดสอบสตีฟดูและพบว่าเขามีจิตใจที่ชั่วร้าย จึงไม่ยอมเปลี่ยนให้เขาเป็นผีดูดเลือด สตีฟเลยแค้นและบอกว่าโตขึ้นจะเป็นนักล่าผีดูดเลือดแล้วตามล่าและฆ่าคุณเครปลีย์

หลังจากนั้นดาร์เรนก็ไม่กล้าสุ้หน้าสตีฟ ทั้งที่ทั้งคู่เป็นเพื่อนสนิทกัน ตั้งแต่วันที่ไปชมโชว์ ดาร์เรนก็ใจไม่เป็นสุขเพราะอยากได้มาดามอ็อคตามาเลี้ยง เขาจึงแอบไปที่โรงละครร้างซึ่งคณะของคุณเเครปลีย์ใช้เป็นสถานที่แสดง เขามาในตอนกลางวันที่เหล่าคนประหลาดหลับ และแอบไปขโมยมาดามอ็อคตามาพร้อมกรง

ทีแรกดาร์เรนคิดว่าคุณเครปลีย์จะต้องออกมาตามหาแมงมุมของเขาแน่ แต่ผ่านมา 2 สัปดาห์ก็ไม่มีวี่แวว และคณะแสดงก็จากเมืองไปแล้ว ดาร์เรนจึงคิดว่ามาดามอ็อคตาเป็นของเขาแล้ว วันหนึ่งสตีฟที่ค้างคาใจที่โดนดาร์เรนหลบหน้าจึงมาหาดาร์เรนถึงที่บ้าน

ดาร์เรนยอมรับว่าเขาแอบฟังที่สตีฟพูดกับคุณเครปลีย์ในคืนนั้น และอวดว่าตัวเองได้ขโมงมาดามอ็อคตามา ทั้งคู่เล่นกับแมงมุม จนเกิดอุบัติเหตุแมงมุมกัดสตีฟ สตีฟตัวแข็งทื่อ ไปโรงพยาบาลหมอก็ไม่ทราบหนทางรักษา สตีฟจึงไปที่โรงละครร้างอีกครั้งและพบกับคุณเครปลีย์

คุณเครปลีย์บอกว่าเขาออกจากคณะมาอยู่คนเดียวแล้ว และทราบทุกเรื่องที่ดาร์เรนก่อ เขารู้ทุกเรื่องที่เกิดขึ้น และตอนนี้เขากำลังต้องการผู้ช่วย จึงยื่นข้อเสนอให้ดาร์เรนมาเป็นผู้ช่วยแลกกับการถอนพิษให้สตีฟ การจะมาเป็นผู้ช่วยคุณเครปลีย์ ดาร์เรนต้องเปลี่ยนตัวเองให้เป็นครึ่งคนครึ่งผีดูดเลือด เขาจะแก่ช้าลงกว่าคนทั่วไป 5 เท่า และมีอำนาจของผีดูดเลือด แต่ดาร์เรนต้องละทิ้งชีวิตในฐานะมนุษย์ธรรมดาทิ้งไป

ดาร์เรนอยากช่วยเพื่อนจึงตอบตกลง การจะมาเป็นผีดูดเลือดต้องแสร้งว่าดาร์เรนตายไปแล้ว คุณเครปลีย์จึงให้ดาร์เรนกินยาที่ทำให้ร่างกายทำงานช้าลงจนดูเหมือนตาย และจัดฉากว่าดาร์เรนตกหน้าต่างชั้น 2 ลงมาตาย พอถึงวันฝังศพ คุณเครปลีย์ก็แอบมาขุดดาร์เรนขึ้นมา ชีวิตในฐานะผีดูดเลือดของดาร์เรนได้เริ่มต้นขึ้นแล้ว

ขณะที่ดาร์เรนขอออกไปพัก ตอนที่คุณเครปลีย์กำลังกลบดินหลุมศพ สตีฟก็แอบมาข่มขู่ว่าจะตอกไม้เข้าหัวใจให้ดาร์เรนตาย สตีฟรู้เบื้องหลังของดาร์เรนทุกอย่าง ดาร์เรนได้สิ่งที่สตีฟต้องการ แต่เขาก็ฆ่าเพื่อนไม่ลง เพราะใจยังเข้มแข็งไม่พอ จึงสาบานว่าจะโตขึ้นมาเป็นนักล่าผีดูดเลือด และตามฆ่าดาร์เรนและคุณเครปลีย์ซะ